Košarkabolnica na parketima

NBA lista ozlijeđenih dokaz je da i sportska utrka za profitom jede svoju djecu: nikad više velikih imena nije bilo na listi ozlijeđenih u ovom dijelu sezone

Piše Hrvoje Prnjak

Priznat ćete, ovo je vrlo dobra petorka: Stephen Curry, John Wall, Klay Thompson, Kevin Durant i DeMarcus Cousins. Ma što dobra, odlična, vrijedna finala bilo kojeg natjecanja! Dvorane bi se punile same od sebe. Samo kad bi pobrojane NBA zvijezde – bile zdrave.

Naime, svi su oni na listi ozlijeđenih, i to na dugotrajnom bolovanju, s dobrim šansama da propuste – čitavu sezonu.
Dodamo li da su na listi ozlijeđenih u trenutku zaključivanja ovog teksta još uvijek bili i Kyrie Irving, Gordon Hayward, Tacko Fall, Kemba Walker, DeAndre Jordan, Cody Zeller, Kristaps Porzingis, Eric Gordon, Victor Oladipo, Jimmy Butler, Nikola Vučević, Aron Baynes, Trevor Ariza, Serge Ibaka, Derrick Favors, Kyle Lowry, Matt Thomas, Jusuf Nurkić, Patrick McCaw, Romeo Langford, Reggie Bullock, De’Aaron Fox, Zach Collins, Darius Miller, Lonzo Ball... Jasno je da, iako je sezona još poprilično “zelena”, NBA liga ima dobrih razloga za brigu zbog komercijalnih učinaka jer, da se ne lažemo, nitko ne želi plaćati ulaznice ili TV prijenose da bi gledao “vodonoše”.

Ima u NBA-u ove sezone odličnih rookija, ima košarkaša koji su i u ovoj fazi natjecanja već u velikoj formi (npr. Luka Dončić, kao i prošlosezonski MVP Giannis Antetokounmpo), ali nešto kao da ipak nedostaje. Malo zvjezdane pozlate ne bi škodilo.

Pa što se događa? Je li možda na djelu nekakva sabotaža ili urota samih igrača koji preko svog udruženja NBPA već godinama prigovaraju zbog ubitačnog ritma odigravanja utakmica i putovanja iz grada u grad NBA cirkusa...

Poseban je apsurd da ni Zion Williamson, toliko očekivani prvi pick drafta, još uvijek nije zabilježio svoj NBA debi. Navijači New Orleansa ne mogu dočekati sredinu prosinca, kad bi se nova programirana zvijezda NBA lige, po mnogima “novi LeBron”, napokon trebala pojaviti na parketu najatraktivnije lige na svijetu. U redu, njegov temeljni problem je u očitom višku kilograma, a nikako u broju odigranih utakmica, no problem je neosporan. Logika profita jednostavno nema obzira za želje igrača koji traže više vremena za regeneraciju.

Uostalom, smatra se da tijekom ljetne pauze igrači imaju dovoljno vremena za oporavak tijela jer sve su to odlično plaćeni profesionalci od kojih se onda, kad krene žrvanj utakmica, očekuje da “bez suvišnih zašto” odrađuju svoje uloge modernih gladijatora.

Ozljede se događaju u svim sportovima, unatoč vrhunskoj pripremljenosti i utreniranosti sportaša. No, nisu “na tapetu” samo iskusniji, preopterećeni igrači, nego su na popis ozlijeđenih dospjeli i neki igrači koji se smatraju budućnošću NBA lige, koji nemaju na leđima veliki broj sezona, kao što je Marvin Bagley III ili, recimo, De’Aaron Fox.

Već su krenula spekuliranja jesu li slučajevi kasnijeg ulaska u sezonu Blakea Griffina i Paula Georgea zapravo dokaz da sve više momčadi kalkulira s “potrošnjom” svojih najvažnijih igrača, znajući koliko je sezona duga. Kawhi Leonard je očito ciljano preskočio neke utakmice u prvom back-to-back bloku utakmica... Posebna se medijska halabuka podigla u slučaju Warriorsa, koje se napada da svjesno tankiraju ovu sezonu, kad su već i prije njezina početka ostali bez Thompsona (koljeno), a na samom početku se ozlijedio i Curry.

Kako god, jedno je neporecivo: nikad više velikih imena nije bilo na listi ozlijeđenih u ovom dijelu sezone! A to će reći da ipak nije glavni problem u kalkuliranju samih franšiza-klubova. Evo, spomenuti Hayward se pred start nove sezone činio napokon definitivno spremnim za veliki povratak nakon stravičnog loma noge, jednog od onih prizora nakon kojeg se prosječan košarkaški rekreativac danima boji potrčati, a kamoli skočiti.

Krenuo je odlično, na radost navijača svog Bostona: u osam utakmica prosječno je “trpao” 18,9 poena, sedam skokova i četiri asistencije. Digao je i prosjek šuta. A onda je – na utakmici protiv San Antonio Spursa, vidjeli su je i gledatelji HTV koji je nakon višegodišnjeg ignoriranja košarke, nanovo otkrio NBA ligu! – slomio lijevu ruku u naizgled bezazlenom sudaru s LaMarcusom Aldridgeom. Ako ćemo pravo, čovjek se, od dolaska iz Utaha u ljeto 2017., nije pošteno ni “sastao” s loptom, jer je na samom otvaranju svoje premijerne sezone u Bostonu doživio stravičan prijelom noge (sjećate se, igrali su protiv Clevelanda), nakon čega je odigrao 72 utakmice, no prava eksplozija se od njega očekivala ove jeseni. Ali, ništa od toga...

Navijači Brooklyn Netsa su i prije početka lige, zbog ozljede tetive iz prošle finalne serije, znali da ove sezone neće vidjeti na djelu svoje najzvučnije pojačanje – Kevina Duranta. ‘Ajde neka, vjerojatno su se tješili, to je ulaganje u budućnost! Samo, sadašnjost im je postala prilično nezgodna kad su se tako rano ozlijedili Irving i Caris LeVert. Odjednom su se suočili s činjenicom da su ostali bez tri najbolja igrača.

Ako tražimo dobru stranu serije ozljeda, onda treba kazati kako neki novinari primjećuju da su puste ozljede vratile publici pomalo zaboravljenog Carmela Anthonyja, jednog od najvećih talenata posljednjih desetljeća, koji je u sezonu ušao bez kluba, tj. nije ni ušao! A onda je njegove kontakte potražio Portland, svjestan da Nurkića (sjećate ga se iz Cedevite, odnosno kaljenja u Zadru), neće biti više mjeseci. Ako ništa, povećat će se broj imena na famoznim listama igrača koji su se nakon teških ozljeda ipak vratili. Do sada su u tom smislu bili nedostižni Derrick Rose, Anfernee Penny Hardaway i Grant Hill.

O borbama s ozljedama igrača kao što je, recimo, Shaun Livingston mogli bi se snimiti filmovi (nemojte se kladiti da i neće!)... “Nepoderivim” se pokazao i Jamal Crawford, ali i Joe Johnson koji je nakon teške ozljede još šest puta bio all-star igrač. Do Haywardova loma noge najužasniji prizor viđen je 2014., doduše, na treningu američke reprezentacije, kad je noga Paula Georgea pukla poput šibice...

Dakle, ozljeda je uvijek bilo, ali zabrinjava trend njihove učestalosti posljednjih godina. U siječnju prošle godine objavljen je podatak do kojega je u svom istraživanju došao Jeff Stotts, koji kaže da je već u tom mjesecu NBA došla do razine propuštenih utakmica zbog ozljeda kojega je sezonu prije – imala u veljači. Štoviše, broj utakmica na kojima se igrači nisu pojavljivali zbog ozljeda porastao je za čak 42 posto. Po podacima analitičara s web-stranice ManGamesLost.com, ozljedama su trenutačno najsklonije ekipe Golden Statea i New Orleans Pelicansa, dok su Spursi i Mavericksi najzdraviji u ligi.

Istraživanje tima medicinara (Mark C. Drakos, Benjamin Domb, Chad Starkey, Lisa Callahan i Answorth A. Allen), koji su obuhvatili 17-godišnji interval u povijesti NBA lige, kaže da je najčešća ozljeda uganuće gležnja. Upale patele su također visoko na popisu ozljeda, a liječnici su ostali iznenađeni rijetkošću ozljeda ligamenata. No, u tom se istraživanju pojavljuje i pojam mentalnih teškoća, da ne kažemo duševnih boli.

Uostalom, ni ta “dijagnoza” nije od jučer: vlasnik Dallas Mavericksa Mark Cuban angažirao je još prije 19 godina Dona Kalksteina – bio je to prvi sportski psiholog u NBA-u. S vremenom su usluge licenciranih psihologa potražili i drugi, a povoda nije nedostajalo – od stresa i problema sa samopouzdanjem i raskorakom između želja i trenutačnog statusa u klubu.

Tako je Marvin Bagley III podijelio s javnošću svoje traume zbog iznenadnog samoubojstva njegovog dobrog prijatelja iz srednje škole. Još jedna mlada zvijezda NBA lige, Trae Young, javno je progovorila o svojim problemima s pritiskom koji mu stvaraju očekivanja i reakcije javnosti. Priznao je da se, primjerice, smrtno plaši ptica, na što su navijači reagirali podizanjem slika golubova dok bi on izvodio slobodna bacanja... Kritike javnosti “riješio” je tako što se “iskopčao” sa svih društvenih mreža, priznao je.

Kevin Love je šokirao američku javnost svojim priznanjem da se “cijeli život bavio košarkom jer se na taj način najbolje nosio s demonima mentalnog zdravlja koji su ga mučili od malih nogu”. “Fizički napor je oduvijek bio moje sigurno mjesto, jer on izbacuje um iz jednadže. Dobro sam kad je um zaokupljen”, kazao je, objavljujući osnivanje zaklade u čijem će fokusu biti mentalno zdravlje djece.

Vodstvo lige na sve reagira najavom promjena u sustavu natjecanja i kalendaru lige, i to od sezone 2021./2022. Regularna sezona smanjit će se sa sadašnje 82 na 78 utakmica, ukidaju se i konferencijska finala. No, neki prijedlozi povjerenika lige Adama Silvera već su izazvali negativne reakcije igrača. Naime, Silver uporno gura i ideju pokretanja paralelnog kup natjecanja, očito inspiriran europskim modelima, ali sasvim sigurno i dodatnom mogućnošću ostvarivanja profita, što bi značilo da će neke ekipe ukupno odigrati do 83 utakmice. Jasno, ne računajući doigravanje.

Houstonov prvi adut James Harden se na ideju uvođenja i kup natjecanja osvrnuo ironičnim pitanjem: “Zar smo na Sveučilištu?”, dok je njegov suigrač P. J. Tucker bio još izravniji, rekavši da ga ne zanima bilo kakvo novo natjecanje osim borbe za titulu NBA prvaka. Uostalom, ako ga baš pritisnu, uvijek može – otvoriti “bolovanje”.

#NBA