Sport Košarka

Portorikanka na Baldekinu

Šibenik je kao San Juan: Intrigira me to što ću se sresti s drugačijim stilom košarke

Portorikanka na Baldekinu

Ay, ay, ay, ay, ay, ay, Puerto Rico! Ta stara, dobra pjesma grupe „Vaya Con Dios“ odnedavno odzvanja Baldekinom, nakon što je u redove ŽKK Šibenik sletjela Tayra Melendez. Članica košarkaške reprezentacije Portorika je u zimskom prijelaznom roku pojačala sastav, koji vodi nekadašnji hrvatski izbornik Stipe Bralić.

Tayra, međutim, na Baldekin nije došla iz Portorika, već iz Bostona. Kada smo stigli na jedan od njenih prvih treninga s novom ekipom, Tayra nas je dočekala u ljetnim šlapama! Razlog smo saznali vrlo brzo:

- Prije svega, živim u stanu u sklopu dvorane. A druga stvar, u Šibenik sam došla iz Bostona, gdje je sada vrlo hladno. Tamo zimi zna biti i „minus“ 30, pa mi, u usporedbi s Amerikom, šibenskih desetak stupnjeva izgleda kao ljeto – objasnila je Tayra, nova košarkašica Šibenika.

Kada je trofejni klub s Baldekina objavio da je angažirao igračicu iz Portorika, svi, koji prate žensku košarku, upitali su se „kako su došli do nje!?“ Pogotovo, s obzirom na tanak proračun šibenskog prvoligaša.

- Sve se dogodilo u vrlo kratkom roku. Nedavno sam promijenila agenta, koji mi je jedan dan došao s pitanjem „što misliš o igranju u Hrvatskoj?“ Moja je prva reakcija bila da nikad nisam bila tamo. Kad mi je opisao detaljnije o kojemu je klubu riječ, „guglala“ sam, svidjelo mi se i kazala sam mu „zašto ne?“ – ispričala nam je Tayra Melendez.

Američka je Portorikanka prije dolaska u Šibenik nastupala za svoje sveučilište Rhode Island. Po završetku studija je igrala u Portoriku i Ekvadoru.

- Šibenik je moja prva europska stanica. Uzbuđena sam zbog prilike koja mi se pružila. Intrigira me to što ću se sresti s drugačijim stilom košarke. Pa, i drugačijom kulturom, jezikom – kaže 25-godišnja krilna košarkašica visoka 181 centimetar, koja može „pokriti“ i poziciju „dvojke“, čak i „četvorke“.

Njezini su roditelji odselili iz Portorika prije Tayrina rođenja, pa je gotovo cijeli život provela u Sjedinjenim Američkim Državama, Bostonu. Na Portoriku je živjela samo šest mjeseci.

- Imam sreću što me obitelj podržava u svemu što radim. Nervozna je bila samo majka, koja me zove svaki dan otkad sam došla u Hrvatsku. No, i ona, i mojih četvero braće su presretni zbog mene. Kao i prijatelji – priča nam mlada Portorikanka.

Tayrini prvi dojmovi o Šibeniku su izvrsni.

- Grad mi se sviđa, jer nije velik. Gdje god krenem, ne treba mi automobil. Mogu ići pješke. Podsjeća me na stari dio San Juana, glavnog grada Portorika. Najviše mi se sviđa što je grad na moru. Ja ne mogu bez mora, s obzirom da je moj rodni Boston grad na atlantskoj obali, a Portoriko je dio karipskog otočja. Kao i u Šibeniku, i tamo je sjajan spoj urbane sredine i prirodnih ljepota. Svim bih Šibenčanima preporučila da posjete Portoriko – poručuje atraktivna košarkašica.

Tayra Melendez je zadnji put boravila u Portoriku, kada se s reprezentacijom pripremala za Svjetsko prvenstvo. Portorikanke su prošle godine debitirale na svjetskoj smotri, a nova igračica Šibenika je bila u kadru reprezentacije, koja je igrala u Španjolskoj, na Tenerifima.

- Nastup na Svjetskom prvenstvu u Španjolskoj bio je najljepše iskustvo moje karijere. Tenerife će mi zauvijek ostati u sjećanju. Nismo imali bogzna kakve rezultate, ali nam nitko ne može oduzeti tu čast da smo prva portorikanska reprezentacija, koja je otišla na Svjetsko prvenstvo – ističe tamnoputa Melendez.

Pridošlicu u redovima Šibenki sada očekuju novi izazovi. Sastav s Baldekina kao jedini cilj ima ostanak u Prvoj ligi. Trener Stipe Bralić i predsjednik kluba Neven Periša čvrsto vjeruju da će s Tayrom to lakše ostvariti. Pogotovu, ako se zna da su se u posljednje vrijeme oslanjali samo na šest igračica u rotaciji, među kojima su čak četiri juniorke.

- Moje nove suigračice su me izvrsno prihvatile. A to je vrlo važno kad dođeš iz potpuno drugačije sredine. Bitno je stvoriti „kemiju“. Vrlo su zabavne. Pogotovo Mia Vukšić, koju zovem „Baby“ (dijete). Ona je komunikativna, vrlo društvena. Većina cura je mlađa od mene, no košarka ne poznaje godine. Mia ima 17 godina, ali se već sad vidi njezin šuterski potencijal. Na prvu mi je sjeo i način rada trenera Bralića. Pogotovo individualni treninzi. Dobar je i vrlo strpljiv učitelj, a, čini mi se, i vrlo učinkovit. Sviđa mi se stil košarke, koji njeguje. Igra se brzo, moderno, protivnicima se trči u leđa. To mi paše. Mislim da ćemo se svi dobro slagati. Na parketu i izvan njega – detektirala je 25-godišnja reprezentativka Portorika.

Celticsi su moja momčad

S obzirom da je rođena u saveznoj državi Massachusetts, Tayru nismo trebali ni pitati koja joj je omiljena NBA momčad:

- Naravno, da su to Boston Celticsi! Oduvijek ih podržavam, no najdraža mi je bila šampionska momčad, u kojoj su igrali Paul Pierce, Kevin Garnett i Ray Allen. I aktualna momčad mi se sviđa, jer je vrlo mlada, potentna – kaže Tayra, navijačica „Kelta“.

Tayrin je najdraži košarkaš, također, nekadašnji Celtic, danas playmaker njihovih najvećih rivala LA Lakersa, Rajon Rondo.

- Danas mi je malo manje drag, ha-ha! Volim i Curryja, Irvinga. Ne zato što su dobri strijelci, već jer ih je pun teren.

Di ste momci

Prije nego je stigla u Šibenik, u prvom planu je bio Tayrin izgled. Manje su se spominjale njene igračke karakteristike. Na to je Portorikanka reagirala sa smiješkom:

- Lijepo je čuti komplimente na račun izgleda. Nema čovjeka, kojemu to ne godi – priznala je.

A Tayra, inače, nema momka.

- Trenutačno ne, ali, tko zna, možda ga nađem u Šibeniku – poručila je simpatična Portorikanka. 

Želiš prvi znati vijesti o Hajduku?

SD Hajduk
Naslovnica Košarka