Sport Košarka

Fali nam play

Centar NBA viceprvaka prekinuo medijsku šutnju: Za razliku od Bostona u Clevelandu me guraju da igram za Hrvatsku

Fali nam play

Mlada hrvatska košarkaška zvijezda, centar NBA viceprvaka Cleveland Cavaliersa Ante Toni Žižić prekinuo je svojevrsni silenzio stampa. U medijima ga nije bilo dugo. Preciznije - odavno.

- Nekoliko je razloga zbog kojih me nije bilo u medijima. Puno sam neugodnosti doživio nakon otkazivanja reprezentaciji. Nije mi to baš lako palo. Nisam se poslije tih napada želio pojavljivati u novinama. Pričekao sam da vrijeme učini svoje. Da se strasti smire. Mislim da sam pametno postupio. Nisam se ja potpuno zatvorio, ali nisam bio toliko eksponiran kao prije. Neki su se i prepali. Pitali su se gdje sam, jesam li živ? Jesam, živ sam i dobro sam – počeo je našu ćakulu Ante Žižić.

Ante je prije nekoliko dana objavio da će biti na raspolaganju izborniku Draženu Anzuloviću za sljedeće reprezentativne akcije. To bi se, međutim, teško dogodilo da mu zeleno svjetlo nije dao njegov NBA klub, popularni Cavsi.

- Ne da su mi stvarali probleme, nego su me ovoga puta u Clevelandu gurali da se odazovem izborniku i igram za Hrvatsku! Bio sam ugodno iznenađen njihovim stavom. Moja dosadašnja iskustva s NBA klubovima su bila suprotna. Zato se i dogodio taj otkaz reprezentaciji – objašnjava Žižić.

Prošloga je ljeta problem nastao jer su Boston Celticsi, klub koji je draftirao Žižića, zaustavili njegov nastup na Eurobasketu.

- Boston je želio da dođem ranije u SAD. Da se adaptiram na novu sredinu, pripremim za sezonu. A onda se dogodio „trade“ u Cleveland. Na kraju se nisam ni spremio na pravi način, niti sam igrao u reprezentaciji. Dogodila, dakle, najgora moguća opcija. Međutim, to je NBA. Jedan dan si ovdje, drugi dan si tamo. Što prije to prihvatiš, lakše ćeš opstati – govori nam Ante.

Ovog su ljeta, pak, Cavsi tražili od Žižića da po završetku sezone ostane u SAD-u i odigra Ljetnu ligu u Las Vegasu. Zbog toga se nije mogao odazvati za kvalifikacijske oglede s Italijom i Rumunjskom.

- S obzirom da sam igrao malo u playoffu, Cleveland je želio da nastupim na Ljetnoj ligi. Ovoga puta ne žalim što sam ostao, jer sam u odnosu na prošlo ljeto osjetio veliki napredak. To je, ipak, najvažnije. Dobro je znati da nisi godinu dana potrošio uzalud – podcrtava visoki Omišanin.

Na Antine odluke, barem on tako tvrdi, nisu utjecali menadžer Miško Ražnatović i njegovi američki agenti.

- Miško Ražnatović je moj europski agent, a u NBA-u se o meni brine jedna američka agencija. No, oni nikad nisu imali veze s time hoću li ja igrati za reprezentaciju ili ne. Bitno je bilo samo što će reći klub. Moja volja i želja oko igranja za Hrvatsku nikad nisu bile upitne – ponavlja Ante.

Žižić je tek početkom ove godine napunio 21 godinu, pa čudno zvuči kad kažu da se dugo čeka na njegov debi u A-selekciji. No, s obzirom na talent, koji posjeduje, šteta je što 211 centimetara visoki Omišanin nije ranije zaigrao u kockastom dresu.

- I meni čudno zvuči da ću tek sada debitirati. Svaki košarkaš ima dva sna: da zaigra za svoju reprezentaciju i da ode u NBA. Sada ću ispuniti oba. Bez obzira što se radi o kvalifikacijskim utakmicama, radujem se kao da idemo na neko veliko natjecanje – priznaje Žižić.

Nadareni je centar prije donošenja konačne odluke i potvrde kluba sve iskomunicirao s izbornikom Anzulovićem, Dinom Rađom i drugim čelnim ljudima Saveza.

- Čim je odlučeno da će novi izbornik biti Dražen Anzulović, odmah smo se telefonski čuli. Otvoreno sam mu rekao da sam spreman igrati, ali da moram pričekati klupsku odluku. I on se, kao i ja, raduje što ćemo se vidjeti najesen. Na izborniku je da što bolje posloži taktiku, a na nama da njegove zamisli provedemo u djelo na parketu – kaže član Cleveland Cavaliersa.

Ante je jedan u nizu iznimno nadarenih visokih igrača u hrvatskoj reprezentaciji, uz Ivicu Zubca, Dragana Bendera i već etabliranog Darija Šarića… Mnogi bi, međutim, mijenjali jednog od njih za istinskog playmakera.

- Svakoj pravoj momčadi je potreban lider. A u košarci je to playmaker. On je taj, koji donosi dodatnu kvalitetu, koji povezuje, čini suigrače boljima. Mi imamo sjajne pojedince na visokim pozicijama i Babu (nadimak Bojana Bogdanovića, op.a.) na šuteru, ali nam i dalje fali „play“. Šteta, jer mišljenja sam da bi uz tu jednu kariku procvala cijela reprezentacija. Nadam se da ćemo i mi konačno dobiti igrača na toj poziciji, zbog kojega ćemo moći staviti prst u uho idućih desetak godina – mišljenja je Žižić.

Iza hrvatskog košarkaša je „rookie“ sezona, u kojoj je igrao finale NBA. Doživio je nešto što dio igrača ne uspije tijekom cijele karijere.

- Moja je prva sezona bila specifična zbog tog „tradea“. Došao sam u Cavse, momčad s pet „all star“ igrača. Lebronom, Wadeom, Roseom, Thomasom i Loveom. Bio sam zbunjen u njihovu društvu. Imao sam osjećaj kao da me netko ubacio na „all star“ utakmicu. Teško je u takvom rosteru bilo očekivati neku važniju rolu. No, zadovoljan sam jer sam puno novih stvari naučio. Napravio sam korak naprijed u fizičkom smislu. Ne mogu reći da sam ispunio svoja očekivanja od prve sezone, ali sam izvukao maksimum u datim uvjetima – realno će Žižić.

Ante, kao i većina naših košarkaša, koji su se okušali u najjačoj ligi na svijetu, svjedoči o ogromnoj razlici između europske i američke košarke.

- Razlika je takva, da imate osjećaj kao da nije isti sport. NBA je posebno udaljen od europskog parketa, kad je u pitanju fizička snaga i brzina igrača. To je neusporedivo. Meni je takav osjećaj dodatno potenciran, s obzirom da sam igrao u momčadi, koja je bila finalist. Nije isto igrati za Cleveland, koji ima Lebrona, ili za Sacramento, koji razvija mlade igrače, pa im je svejedno koliki će omjer imati – objašnjava Žižić.

Makar je u velikom finalu između Warriorsa i Cavsa bio, kako bi pokojni Dražen rekao, u statusu jednog od najplaćenijih gledatelja, za Antu je bio poseban doživljaj sudjelovati u takvom spektaklu.

- Mene je više od svega i svih impresionirao Lebron James. Svi su mi govorili da on u playoffu prelazi u neku drugu, višu dimenziju. Ja sam se pitao koja je to druga dimenzija, ako je tijekom cijele sezone na triple-double prosjeku!? A onda sam sve shvatio. On u završnici sezone dodatno podiže svoju statistiku, a svakog suigrača čini dvostruko boljim! Što se tiče finala, mislim da bi sve bilo drugačije da smo pobijedili u prvoj utakmici serije. A falio nam je koračić. Nakon nje je sve išlo nizbrdo, jer je Lebron slomio desnu, šutersku ruku. On je nastavio igrati i trpati s lijevom, ali je bilo teško očekivati da možemo pružiti pravi otpor s njim, tako načetim. Lebron kraj sebe, ipak, nije imao ekstra kvalitetu, kao što su Curry, Thompson i Durant u Golden Stateu – ispričao nam je član NBA-viceprvaka.

Cavsi će se iduće sezone morati navikavati na život bez Lebrona. Najbolji igrač lige otišao je u Los Angeles Lakerse.

- Teško je predvidjeti kakvi su klupski ciljevi. Očito je da su odustali od potpunog pomlađivanja. Žele u borbu za playoff, no svima nam je jasno da bez Lebrona ništa neće biti isto. U onim trenucima, dok sam bio s njim na parketu, funkcionirali smo sjajno. Sjetite se samo one asistencije, kad je jednim potezom izbacio pola obrane Lakersa i poslužio me samog ispod koša za zakucavanje. Iskreno, još ne mogu vjerovati da sam dijelio svlačionicu s takvim košarkašem! – za kraj će Ante Žižić.

Ivan će me opet doći gledati u Americi

Mali Omiš trenutačno ima dva sjajna reprezentativca. Košarkaškog, Antu, i nogometnog Ivana Perišića.

- Vidio sam se s Ivanom po povratku u Omiš. Nažalost, bili smo skupa tek jedan dan. Morao je nazad u Milano. Mi smo, inače, dobri prijatelji ili, kako kaže pjesma, pobratim mio ! Prošle me sezone došao gledati kad smo igrali u New Yorku. Ponosan sam zbog njega i uspjeha reprezentacije u Rusiji. Nogometaši su nam, kao i vaterpolisti, rukometaši i svi drugi, koji su nas ovoga ljeta obradovali, zvijezda vodilja – kaže Ante.

Doma trenirao s bratom Andrijom

Omiški se „toranj“ za novu NBA sezonu i reprezentativne akcije sprema u svom rodnom gradu.

- Konačno sam se vratio kući nakon 11 mjeseci u Americi. Stalno me tresla nostalgija za užim zavičajem. Zato se sad ne mičem iz Omiša! Želim slobodno vrijeme iskoristiti što je bolje moguće. Svakodnevno radim s bratom Andrijom i bivšim suigračem, prijateljem Antom Gospićem. Brat mi puno pomaže, prati me koliko stigne. I dalje se ponaša zaštitnički prema meni. Radimo u omiškoj dvorani. Ovim putem zahvaljujem ljudima iz Grada Omiša što su mi izašli u susret i osigurali mi uvjete za trening. Velika je stvar što ne moram ići u Split. Malo smo u dvorani, malo na stadionu, malo u teretani. Tipični aktivni odmor – priča NBA košarkaš. 

Želiš prvi znati vijesti o Hajduku?

SD Hajduk
Naslovnica Košarka